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章鱼不是地球生物?科学家研究后发现它们应该来自外星

发布时间:2020-07-12 12:18来源:奇趣网编辑:QiQu阅读: 当前位置:奇趣网 > 科学探索 > 手机阅读

从第一个人类抬头仰望星空开始,浩瀚的星海就承载了无尽的向往。在科技落后的古代,为了宣泄这种强烈的向往之情,一篇篇脍炙人口的神话传说,接连不断地被文人骚客创作出来。

而到了现代,先进的科技水平帮助人类进入宇宙,实现了千万年来的夙愿。然而,当兴奋感渐渐褪去,一个不可忽视的现实摆在了人类面前:宇宙中并不像预想中那么热闹,孤独和死寂反而是主旋律。

此时宇宙仿佛是一片望不到边的大海,地球是海中唯一的孤岛,而人类则是孤岛上焦急寻找着同伴的孩子。

让人遗憾的是,经过几十年的“呼唤”和寻找,不要说智慧生命了,就连微生物化石都没有在地球之外的地方被发现。

难道人类真的是宇宙中唯一的生命,甚至是唯一的智慧生命吗?如果不是,那么他们究竟在哪呢?

章鱼不是地球生物?科学家研究后发现它们应该来自外星

事实上,在宇宙中没能找到外星生命的踪迹,并不意味着他们肯定不存在,因为地球上有一种生物,一直被许多科学家怀疑来自外星,它就是我们熟知的章鱼

2018年3月13日,著名学术期刊《生物物理学和分子生物学进展》上刊载了一篇论文,论文的标题为《寒武纪爆炸的起因》。

该篇论文由30多位生物学家共同完成,提出了一个颠覆认知的观点:章鱼并非地球“本地鱼”,而是在5亿7千万年前跟着冰彗星一同抵达地球。

其实这并不是第一次有科学家怀疑章鱼来自外星,早在2015年的时候,《自然》杂志上就曾刊载过芝加哥大学生物研究室的一篇论文,研究人员称章鱼的基因和地球上其他生物的基因有很大的不同。

而赞同这个结论的科学家有很多,例如英国动物学家马丁威尔斯(Martin Wells)、悉尼大学历史与科学哲学教授高特芬雷·史密斯(Godfrey Smith)等等。

那么问题来了,为什么科学家们会认为,或者说会怀疑章鱼来自外星呢?而章鱼又和地球上千千万万的生物有什么根本上的区别呢?

我们都知道章鱼有着独特的身体构造,例如它们有着三颗心脏,而这三颗心脏分别有着不同的职能,可谓分工明确。

章鱼不是地球生物?科学家研究后发现它们应该来自外星

不仅如此,章鱼还有着硬度堪比贝壳的喙,这极大丰富了它的食谱。而真正让人们对章鱼这种生物印象深刻的,其实还是那8条布满了丰富神经和吸盘的腕足。

由于章鱼全身无骨,唯一坚硬的地方就是进食用的喙,因此它们能够将自己的身体极度扭曲,从而隐藏在狭小的空间中,或者借此逃脱捕猎者的袭击。

当然了,除了怪异却异常好用的身体构造,章鱼的大脑也是科学家们非常感兴趣的地方。

根据研究,章鱼的大脑中大约有5亿多个神经元,不仅如此,它身上还有着许多独特的感应器官,而些感应器官和神经元一起,组成了一套另类的神经系统,这让章鱼的思维能力远远超过了一般动物。

除此之外,章鱼还有着两个记忆系统,一个系统服务于大脑,而另一个系统则直接服务于它众多的触手。换句话说,章鱼的八个腕足中都有独立的神经索,这让它可以“一心八用”。

许多研究表明,章鱼会在观察其他生物时有思考的行为,哪怕这个生物不是它的食物,而且许多章鱼还会利用其他生物蜕下的皮,以及各种坚固的贝壳,为自己来建造一个小小庇护所。

对章鱼研究超过30年的科学家吉姆·科斯格罗夫曾在《费加罗杂志》上撰文,章鱼具有难以想象的“概念思维”,这种思维能让它解决许多在人类看来,动物根本不可能解决的复杂问题,同时也让它具备了用两足在水下行走的技巧。

当然了,如果章鱼仅具有上面这些特点,科学家们肯定不会认为它来自外星,真正让章鱼起源扑朔迷离起来的,是章鱼奇特的基因属性。

通过对章鱼基因的研究,科学家们发现它们基因组的复杂程度,已经到达了让人觉得不可思议的程度,因为它们拥有33638个蛋白质编码,这远远超越了人类2.1万左右的数量。

章鱼不是地球生物?科学家研究后发现它们应该来自外星

科学家们进一步研究发现,章鱼的神经系统和基因组之所以能够进化的如此复杂和与众不同,是因为章鱼在进化过程中有一种非常特别的机制——牺牲DNA的进化来换取大量的RNA编辑。

简单来说,DNA是一种基因指令蓝图,RNA则充当了翻译的作用,帮助DNA执行指令,所以按照常理,RNA应该会原封不动地执行DNA的指令,编译出物质活动的基础——蛋白质。

但是章鱼的RNA却显得有些“任性”,它会不听DNA的指令,自行编辑60%左右的遗传信息,从而使得生成的蛋白质不是DNA最开始想要的蛋白质。

这种特殊的机制,虽然能够让章鱼极为快速地适应各种复杂环境,但是有得必有失,它会让章鱼的进化极为缓慢。

而进化的缓慢就意味着应该拥有较为简单的基因,但是上文说了,章鱼的基因复杂程度甚至远超人类,这是一种极为矛盾的情况。

由此许多科学家怀疑章鱼可能并非地球原住民,而是来自未知的宇宙空间。说白了,就是怀疑章鱼是一种外星生物。

值得一提的是,这种说法只是一种合理的推测,而合理性并不等同于真实性,因为还有许多科学家并不认同这一观点,甚至对此嗤之以鼻。

不过这种观点却留给我们无限的遐想空间,如果章鱼真的来自外星,是不是意味着人类在宇宙中并不孤单呢?同时是不是也就意味着,我们的宇宙“同伴”可能长得和章鱼类似呢?

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