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木星为什么最危险,到底有多恐怖?

发布时间:2020-09-23 14:26来源:奇趣网编辑:QiQu阅读: 当前位置:奇趣网 > 科学探索 > 手机阅读

木星是太阳系八大行星中的“老大”,相信很多人都会不由自主地对这颗巨大的星球心生畏惧,那么木星有多恐怖呢?对于这个问题,我们可以将其归结于一个字--“大”,是的,木星实在是太大了,下图为八大行星的真实比例,大家可以感受一下。

木星为什么最危险,到底有多恐怖?

需要指出的是,虽然土星的体积和木星似乎差不了多少,但是土星却是一个“虚胖子”,它的密度仅为每立方厘米0.687克,也就是说,如果把土星整个放在水里,那么它将会漂浮在水面上。相比之下,木星的密度却达到了每立方厘米1.326克,因此我们可以看到,木星的质量远远地超过了土星。

事实上,木星的质量比想象中的大得多,即使把太阳系中的其他七颗行星的质量加在一起,也没有木星质量的一半。牛顿告诉我们,引力的大小与质量是正比例关系,这就意味着,木星拥有太阳系中其他天体望尘莫及的引力,而木星真正的恐怖之处也就在于此。

一般认为,木星的引力是地球的天然屏障,它可以有效地降低地球被小天体撞击的风险,因此木星素有“保护神”的称号。最典型的一个例子就是发生在1994年的“彗星撞木事件”。

在这一年里,一颗名为“苏梅克-列维九号”的彗星(Shoemaker-Levy 9)直奔太阳系内侧而来,当它靠近木星的时候,木星展示了自己恐怖的实力,在木星强大引力的作用下,“苏梅克-列维九号”很快被撕裂成21块碎片,并最终被木星吞噬。

根据估算,在此次“彗星撞木事件”中,总其释放了相当于40万亿吨TNT爆炸所产生的能量,即使强大如木星,也被打出了深深的“疤痕”。

木星为什么最危险,到底有多恐怖?

(哈勃空间望远镜拍摄到的“苏梅克-列维九号”的碎块在木星上所留下的“伤疤”)

由此可见,木星的确配得上“保护神”这个称号,然而有科学家却指出,对于我们地球上的生命而言,木星既是“保护神”,又是“毁灭者”。例如哈佛史密森天体物理学中心的天文学家布莱恩.G.马斯登(Brian G. Marsden)就认为,木星在有些时候会扮演“毁灭者”的角色。

他指出,在1770年的时候,一颗名为“莱克塞尔”(Lexell)的巨大彗星从距离地球大约160万公里处高速掠过(注:这个距离已经相当危险了),而根据运行轨迹来判断,这颗彗星是三年前从太阳系外围而来,在经过木星附近时,木星的引力就将其转移到一个新的轨道,使其径直向地球移动。对此马斯登是这样评价的:“看上去就像是木星瞄准了地球,但是最终打偏了。”

英国公开大学的天文学家乔纳森.霍纳尔(Jonathan Horner)和巴里.琼斯(Barrie Jones)更是语出惊人,他们指出,计算机程序的模拟结果显示,如果没有木星的存在,那么某些运行在柯伊伯带的小天体就不会向太阳系内侧移动。

那么对于这种说法,我们应该如何看待呢?从“木星引力改变附近小天体的运行轨道”这个角度来讲,这可以分为两种情况,第一种情况是,在木星的引力作用下,那些本来会撞上地球的小天体会偏离原来的轨道,于是木星就成了“保护神”。

木星为什么最危险,到底有多恐怖?

另一种情况则是,那些本来不会撞上地球的小天体,却有可能被木星引力改变了轨道而径直向地球冲过来,比如说在大约6600万年前,一颗小行星撞击了地球,从此终结了地球上的恐龙时代,而在此次事件中,如果没有木星引力的“帮助”,这颗小行星就不会如此准确地击中地球。也就是说,对于当时地球上的生命而言,木星就扮演了恐怖的“毁灭者”角色。

可以看到,上述两种情况都是随机的,从理论上来讲,这两者发生的概率应该是大致相等的。但我们还应该考虑一些特定的情形,例如在前面提到的“彗星撞木事件”中,“苏梅克-列维九号”被木星的引力直接捕获,可以想象的是,在过去的几十亿年时间里,木星应该干过很多次同样的事,而这对于地球而言,木星的这种“行为”就显著地降低了地球被小天体撞击的风险。

由此可见,虽然木星既是“保护神”,又是“毁灭者”,但是总的来说,木星还是扮演“保护神”这个角色的时候要多一些。值得一提的是,在地球上的恐龙时代,哺乳动物的祖先一直被恐龙压制,而如果没有6600万年前的那颗小行星,那么现在的地球上可能仍然是恐龙的天下,因此可以说,站在人类的立场上来看,我们都应该感谢木星。

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