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不同国家的人平均身高也不同,是基因差异还是营养问题?

发布时间:2021-01-04 10:48来源:奇趣网编辑:QiQu阅读: 当前位置:奇趣网 > 科学探索 > 手机阅读

中国人的平均身高又上新闻了?发生甚么事了?原来是前不久《柳叶刀》上的一篇研究报告指出,中国19岁男性平均身高达到了175.7厘米,女性达到163.5厘米,位列东亚第一。

这个数据与1985年相比,男性增加了8厘米,女性增加了6厘米,是身高增长最快的国家之一,同时中国经济的崛起也和平均身高的快速增长相吻合,巧了么这不是?

如果没有点耐心,看到这里恐怕已经得出那个经典结论准备结束阅读,不就是中国人吃得越来越好,营养跟上了自然就长高了,这有什么好科普的?

毕竟几年前,日本人靠喝牛奶长高了十几厘米的谣言还被当做真理,诱导了无数家长为中国奶业贡献了消费力。当然,奶肯定是优质的蛋白质来源,但日本在推广喝奶之前就已经放弃素食大量摄取动物性蛋白了,变高的功劳不能全算在喝奶上。

一个非常反常识的数据来自欧洲,欧洲人从19世纪中叶开始平均身高稳步增长,可是很多国家的增长峰值出现在20世纪初,也就是两次世界大战的时期。

如果说营养在平均身高中起到了决定性因素,那么为什么吃不饱饭的战争年代人们仍然在变高呢?显然背后原因不止是营养这么简单。

不同国家的人平均身高也不同,是基因差异还是营养问题?

平均身高的变化,实际上也就是近200年才开始的,而此前长达数千年的文明,人们平均身高其实变化不大。彭卫通过对秦汉时期文献及古墓出土遗骸测算和统计,得出的结论是秦汉时期黄河以北地区成年男性身高约在166-168厘米,女性大约150-152厘米,基本延续了新石器时代以来的基本态势。

侯侃对山西榆次高校新校区明清墓葬人骨的研究显示,榆次清代组居民成年男性平均身高为165.67厘米,成年女性身高为151.34厘米,与秦汉时期相比差距并不大。

西方的情况也较为类似,直到20世纪初,欧洲人的平均身高才超过今天美国女孩的平均身高,晚清中国北方男性和同时期欧洲人的身高是比较接近的。

从1870年到1970年的一百年间,欧洲人的身高以每十年增长1厘米的速度稳定增长,当然工业革命起到了决定性作用,但并非只有食物。

工业革命的到来的确降低了食物的价格,但对身高的影响反而是负面的。当城市的工厂一座座出现,年轻人远离乡村,也远离了优质的乳制品和农产品。

有数据显示,19世纪英国城市的打工人要比乡下人的身高矮了2.3厘米,这与今天城乡的差距是截然相反的。原因在于当时城市的生活条件更差,体现在过度拥挤的居住空间,被垃圾覆盖的街道,经工厂黑烟污染的空气。

看似拥抱了先进的生产力,可打工人并没有过上更幸福的生活,除了恶劣的生活环境,当时的人们还要抚养更多的孩子,平均每个家庭有5个孩子,即便粮食变得更便宜了,但也扛不住5张嘴。

吃不饱,卫生差,疾病多,这些足以影响一个孩子未来的身高。人体是一个微妙的有机体,它能合理分配每天摄入的能量,只有能量有富余它才不会在身高的增长上唯唯诺诺。

所以我们可以做一个小结,20世纪以来,以欧美为代表的地区依靠工业革命带来的成果,包括廉价易得的食物、逐步改善的公共卫生条件、减量重质的生育观等,实现了平均身高水平的增长。

但是这种靠生活水平提升获得的增幅不会是无限的,当超过一定的阈值就轮到拼基因了。如果从蛋白质摄入量来看,美国当之无愧是世界第一,2013年的数据是每人420千卡每天,然而美国人的身高却比不过荷兰人。

显然,荷兰人的基因在身高方面更有优势,以目前人类对身高遗传的研究来看,决定我们身高的基因数量有很多,2014年一项联合了300个科研机构的全基因组关联研究发现了697个与身高相关的遗传点位。

总之影响身高的遗传因素有很多,存在不同种族、民族和地域的差异,人类身高的总体规律是随纬度的递减而递减,也就是生活在高纬度地区的人身高比生活在低纬度地区的人更高。

比如在欧洲,北欧国家例如荷兰、丹麦、芬兰、挪威等的平均身高最高,成年男性平均身高达到177-183厘米的水平。

而中欧内陆国家次之,如奥地利、德国、比利时等,他们的成年男性平均身高在175-180厘米左右。

到了南欧地中海沿岸地区,比如法国、意大利、希腊、葡萄牙、西班牙等,成年男性的平均身高在172-177厘米。

身高和纬度相关,而提起纬度的变化我们最容易想起的是平均气温的变化,以气温作为切入点来解释这种规律实际上和动物学研究中的伯格曼法则极为相似。

所谓伯格曼法则是由英国学者伯格曼在1847年发现的。他发现在恒温动物中即使是同种动物生活在寒冷地方的个体其体积、体重一般较之生活在温暖地方的个体为大;另外近缘的物种也可看到这样一种倾向即生活在寒冷地方的物种体型大的居多。

这种规律在犬科动物和熊科动物,乃至鸟类中都可以找到,经典的解释认为随着动物体型的增大,相对体表面积变小,让体表热量散失的速率降低,有利于动物适应寒冷环境。

虽然很有道理,但是这个解释在人类身上可能行不通,因为人类早已过上了定居的生活,也学会了生火或穿着动物皮毛来保暖,克服寒冷不需要拼变异,有科技就够了。

一个经典的反例是非洲的尼罗人,他们是生活在南苏丹、乌干达、肯尼亚和坦桑尼亚北部的非洲原住民,世代生活在炎热的草原上。

如果按照伯格曼法则,他们理应身材矮小,然而事实是尼罗人算得上是世界上平均身高最高的族群,在丁卡部族中成年男性的身高能达到190厘米,女性平均身高也能达到180厘米。

显然,温度并非人类身高规律的单一原因,而是与一系列地理因素相关,一般来讲,不同地区的人的平均身高与当地的饮食和物产也有联系,通常居住在平原草原等能发展畜牧业的地区要比居住在山地丘陵地区的人身高更高。

另外,还有很多与地域相关的因素可能会被我们忽略,包括光照时长,这与气候相关,通常低纬度地区一年中降雨较多,光照时长较低,这也可能影响人体的骨骼发育情况。

睡眠也是另一个非常刁钻的角度,有观点认为生活在热带炎热地区的人因为夜晚炎热入睡较晚,错过生长激素分泌的高峰时段,而高纬度地区的夜间睡眠质量相对更高。

最后总结一下,我们从一个国家地区平均身高变化的新闻深入,简单探究了影响人类身高的因素,数字背后是复杂的原因,不是一句营养跟上了或者遗传就能完全概括得了的,它涉及经济、卫生、医疗、治安、遗传、饮食、气候等等外在和内在的因素。

不过话又说回来,中国青少年平均身高的快速增长是一件好事,它代表了我们的富强,但我们也没必要过于在意这些数字,毕竟富强要靠硬实力而不是身高。

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