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科学家发现不用呼吸的动物 还长着外星人似的眼睛

发布时间:2020-03-02 19:59来源:奇趣网编辑:QiQu阅读: 当前位置:奇趣网 > 奇闻趣事 > 手机阅读

能想象某种动物不用呼吸就能活得自在逍遥,优哉游哉吗?你可能会说,怎么可能,生活在地球上,是个动物就得呼吸,不管是用鼻孔,还是用皮肤,呼吸是天经地义,自然规律,不然就只有等着嗝屁。

然而科学家们真的发现了一种不会呼吸的动物,不是不想呼吸,而是根本就没有呼吸的基因,这是迄今为止我们地球上已知的唯一的不会呼吸的动物,这种动物名叫鲑生粘孢子虫(Henneguya salminicola),是一种寄生在鲑鱼体内的泡泡状寄生虫。

科学家发现不用呼吸的动物 还长着外星人似的眼睛

这项研究来自以色列特拉维夫大学进化生物学家多萝西·赫肯(Dorothée Huchon)领导的小组,研究人员利用显微镜和荧光剂对这种粘孢子虫进行研究,并进行了基因测序,结果表明,鲑生粘孢子虫已经失去了线粒体基因组,从而丢失了进行有氧细胞呼吸的能力。

呼吸是动物细胞把有机物氧化分解,并转化成能量的过程,动物细胞内完成生命活动的能量,都需要动物的呼吸作用来提供。动物是一种多细胞生物,有很多基因,并进化得越来越复杂,以适应更便捷掠夺更多能量,延续自己基因的要求。然而,科学家们的研究却发现,鲑生粘孢子虫却像是在“逆向”进化,它们不但失去了组织、神经细胞、肌肉,所有的一切,甚至失去了线粒体基因,连呼吸能力也不要了,进化到了没什么多细胞特征,几乎变成了单细胞生物。

科学家发现不用呼吸的动物 还长着外星人似的眼睛

这从鲑生粘孢子虫的形态你就能看得出来,在荧光显微镜下,它们的细胞是绿色或蓝色的,看起来像绿色或蓝色的精子,只是有着两条尾巴,而且还有一双外星人似的椭圆的眼睛。这些眼睛实际是一种带刺的细胞,但没有毒液,而是用于抓住宿主,附着在寄主体内,这些带刺的细胞几乎是鲑生粘孢子虫进化中唯一没有放弃的动物特征。

你可能会想,天呐,没有了呼吸,这些家伙该如何生存呢?这些粘孢子虫寄生在鲑鱼致密的肌肉中,本来也不具备呼吸的条件,科学家们暂时还不确定它们是如何获取生存所需的能量的。但一些类似的寄生虫拥有一些蛋白质,可以直接从受感染的宿主体内获取三磷酸腺苷(ATP),鲑生粘孢子虫可能也有类似的机制。

科学家发现不用呼吸的动物 还长着外星人似的眼睛

看来逆行也是一种生存之道,只是付出的代价未免太大,鲑生粘孢子虫就几乎失去了所有的动物特征,完全没有任何乐趣可言。当你长成了一棵树,你的生命还有什么意义呢?鸟儿随意在你身上拉屎,蛀虫随意在你身上钻洞,然后就被摩托锯截断,五马分尸,变成家具,或送进炉膛,没有了自由移动,没有了自由思想,和这些深陷鲑鱼肌肉中的粘孢子虫又有什么区别呢?失去所有能力,生命变得苟且,这不是生存,这是逆进化,等着嗝屁和群灭。

这项研究发表在2月24日《美国国家科学院院刊》上。

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