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科学家估计还有多达30万颗陨石在南极洲等待被发现

发布时间:2022-04-05 21:19来源:奇趣网编辑:QiQu阅读: 当前位置:奇趣网 > 奇趣自然 > 手机阅读

科学家估计还有多达30万颗陨石在南极洲等待被发现

2022年2月2日

科学家估计还有多达30万颗陨石在南极洲等待被发现

2022年2月2日

科学家估计还有多达30万颗陨石在南极洲等待被发现

2022年2月27日

据cnBeta:自1912年发现阿德利地的陨石以来,科学家们已经从南极洲的冰层中摘取了超45000块陨石。这些“太空石头”中的每一块都承载着一个关于我们太阳系的组成和太阳系发展早期存在的条件的故事。

科学家们最近估计,还有多达30万颗陨石和它们的故事仍在冰面上等待着被发现。而现在他们有了一张显示寻找地点的地图。

由于极地景观提供了一些优势,几十年来,科学家们一直在南极洲积极寻找陨石。岩石和冰之间的对比以及缺乏许多陆地岩石使陨石更容易被发现。干燥的沙漠环境也有助于保存陨石,其中一些陨石是在100多万年前落入地球的。

尽管如此,要找到分布在覆盖1400万平方公里的冰雪景观中的小石头还是一个挑战。为了增加被找到的机会,科学家们一直专注于搜索“陨石搁浅区”--当地的地质、冰的流动和气候条件导致陨石在表面聚集的区域。传统上,这种搁浅区是偶然发现的--通常是在研究站附近或是通过扫描有蓝冰的地区的地图和卫星图像。几乎所有的陨石都是在蓝冰上发现的,由于蓝冰不会有积雪覆盖,所以陨石会在表面暴露。

布鲁塞尔自由大学的冰川学家Veronica Tollenaar及其同事一直在努力确定更多这样的陨石热点地区。他们根据一种机器学习算法并结合以前的陨石发现以及来自NASA、加拿大航天局、美国地质调查局和商业来源的广泛的卫星观测开发了一个全南极的概率图。“要找到陨石,我们需要几个因素的有利组合,”Tollenaar说道。

在顶部的地图上可以注意到沿大陆外围和山区附近出现陨石的高概率。这是说得通的,因为那里通常是发现蓝冰的地方。但研究人员表明,冰的表面温度和速度也是重要因素。

Tollenaar表示:“如果温度上升太多或冰的流动速度太快,我们就找不到任何陨石。”她解释说,如果温度太高,陨石会沉入融化的冰中,然后从表面消失;而如果冰层流速过快,陨石则在有机会大量积累之前就会被带离冰面。

而在地图右下角象限的陨石概率则很低。Tollenaar认为这个地区的蓝冰--靠近海岸但位于低海拔地区--只是太热了。NASA Terra和Aqua卫星上的中分辨率成像光谱仪(MODIS)的表面温度数据表明,陨石热点位于蓝冰区域,这些区域99%的时间都保持在-9℃以下。

Tollenaar说道:“确实是极端温暖的日子将富含陨石的蓝冰区跟没有陨石的地区分开。”在很短的时间内,“温暖”的温度会导致冰面融化--由于陨石吸收热量的深色,这种情况在陨石周围更加强烈--进而在不被人发现的情况下导致岩石沉入冰中。

但正如地图所示,有很多蓝色的冰区,温度和冰的速度似乎对搁浅的陨石有利。研究人员开发了一个“去哪里”的指数,即根据实地考察的潜力对热点地区进行排名。阿兰山地区接近这个名单的顶端。这里离麦克默多站相对较近,已经拥有超1000块陨石被发现。名单上排名靠前的则还有Fimbulheimen山脉的一个尚未开发的地区,位于距离新拉扎列夫站120公里的地方。该地区充足的蓝冰在上面的详细图像中可见,该图像是在2022年2月27日由Landsat 8上的Operational Land Imager获取。

Tollenaar对位于Ellsworth山脉的一个热点特别感兴趣。她说道:“这个地区离以前发现过陨石的地区相当远,这说明该算法允许我们进行全大陆范围的分析,从而确定潜在的地区。”

(奇趣网 www.QiQu.net 收集发布)

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