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世界最大蜜蜂原来没绝种 消失超过一世纪的“华莱士巨蜂”回来了

发布时间:2021-05-31 11:04来源:奇趣网编辑:QiQu阅读: 当前位置:奇趣网 > 奇趣自然 > 手机阅读

世界最大蜜蜂原来没绝种 消失超过一世纪的“华莱士巨蜂”回来了

华莱士巨蜂具有6.3公分长的翼展与几乎跟锹形虫一样的大颚,牠们用大颚舀起树脂并铺在巢穴里。 PHOTOGRAPH BY CLAY BOL

世界最大蜜蜂原来没绝种 消失超过一世纪的“华莱士巨蜂”回来了

阿尔弗雷德. 罗素. 华莱士采集的华莱士巨蜂原始标本。 PHOTOGRAPH BY ROBERT CLARK, NAT GEO IMAGE COLLECTION

据美国国家地理(撰文:DOUGLAS MAIN 编译:涂玮瑛):华莱士巨蜂已消失超过一世纪。 如今它们回来了,而且已被至少一位收藏家在在线贩卖。

这种世界上最大的蜜蜂,可能也是地球上最神秘的蜜蜂。 著名科学家阿尔弗雷德. 罗素. 华莱士(Alfred Russel Wallace)于1859年首先发现华莱士巨蜂后,没人能再次找到这种蜜蜂,因此认为它们已经绝种。

但华莱士巨蜂(Megachile pluto)并未消失。 在1981年,一位名叫亚当.梅赛尔(Adam Messer)的昆虫学家努力搜寻,并在印度尼西亚北摩鹿加省群岛的三座岛上找到它们。 他采集了一个标本,并于1984年写下他的发现。

如今,包括自然摄影师克雷. 博尔特(Clay Bolt)在内的一个团队首次在野外拍摄到活生生的华莱士巨蜂。 同时,这种昆虫的两个标本也在去年于eBay上以数千美元的价格售出,令人担忧它们是否能持续生存下去。

华莱士巨蜂的成蜂体长可达3.8公分,翼展6.3公分,它们拥有庞大的下颚看起来几乎就跟锹形虫的下颚一样。 它们会用下颚从树上刮下黏稠的树脂,用树脂在白蚁丘中筑巢,而雌蜂会在白蚁丘里抚养幼蜂。 如同其他蜂类,它们的食物也是花蜜及花粉。

梅赛尔于1984年写道,它们在分布范围内依然罕见,而且由于这种独居性蜜蜂只生活在离地建造的白蚁丘中,所以不容易被人找到。 一名法国研究人员于1991年采集到华莱士巨蜂,不过当时并未摄影或拍照。

在1月的一次考察中,博尔特与旅伴──普林斯顿大学的生物学家伊莱. 怀曼(Eli Wyman)──欣喜若狂地发现一只华莱士巨蜂。 博尔特说,这只雌性华莱士巨蜂最引人注意的特征之一是翅膀的声音:「是一种低沉缓慢的振动声,让人几乎能感受到并听到这种声音」。

怀曼说,这只雌蜂飞过时,他能感觉到空气流动。 他补充说:「这种动物多年来只活在我的想象里,而它带给我的体验是如此神奇又真实。 」

许多人为这种昆虫着迷,包括布鲁塞尔大学的昆虫学家兼生态学家尼可拉斯. 维西肯(Nicolas Vereecken)。 他研究蜂类的生物多样性,自然而然有兴趣观察世界最大的蜜蜂。 十几年前,他找到一个华莱士本人采集的标本,收藏在牛津大学自然史博物馆。

找到这个标本,只让他想更了解华莱士巨蜂。 去年年初在荷兰自然生物多样性中心,他偶然发现了一个由法国研究人员罗奇. 德米. 迪,谢侬(Roch Desmier de Chenon)于1991年采集到的标本。 (法国许多人以为迪. 谢侬已经去世,但维西肯又惊又喜地发现迪. 谢侬还健在,现在居住在澳洲墨尔本。 )

维西肯也在同一天发现,有一名收藏家正在eBay网站上贩卖一个华莱士巨蜂的标本──最终以9100美元的价格售出。 2018年底,同一名收藏家以数千美元卖出另一个华莱士巨蜂标本。 看来这种蜜蜂绝对还没绝种。

维西肯担心这种昆虫被人在网络上贩卖──而且可能有更多商业活动正透过更隐密的通路进行中。 他在一项研究中描述这些买卖,该研究在2018年12月于《昆虫保育期刊》(Journal of Insect Conservation)发表。

目前这个物种的跨国买卖是合法的,因为它们未受到濒临绝种野生动植物国际贸易公约的保护,该公约管制受威胁物种的国际交易。 国际自然保护联盟负责订立世界各地动物的保育状态,而华莱士巨蜂目前只被认定为「易危」物种。 维西肯与其他人认为,考虑到华莱士巨蜂的稀有程度和分布范围几乎确定比原本预期的更小,它们至少应该被分类为濒危物种。 尽管改变华莱士巨蜂的保育状态会需要更多研究,但维西肯正在推动这件事。

华莱士巨蜂也受到滥伐森林与栖地流失的威胁。 这项发现的报告紧接在一项全球研究后发表,而该全球研究显示,世界各地的昆虫物种正在减少。

博尔特与怀曼、澳洲生物学家赛门. 罗柏森(Simon Robson)、作家格伦. 齐尔顿(Glen Chilton)于1月去了印度尼西亚。 这个团队花了五天在雨季搜索树上的白蚁丘,却毫无成果,他们开始觉得有点灰心。 博尔特说,他们搜索最后一个巢穴时,已经准备要打道回府了,结果巢穴内居然有个树脂做的洞。

几个成员爬上去观察后,清楚看到一只华莱士巨蜂在洞里。 他们把一个采集管放在出口,然后一只完全长大的雌性华莱士巨蜂爬了出来。

罗柏森说:「我们大喊大叫,彼此拥抱。 」他们拍摄这只蜜蜂后,就放它走了,然后它再回到那个巢里。 博尔特补充说,这只蜜蜂跟其他某些亲戚不同,似乎「非常自在」,而且没有攻击性。

罗奇. 德米. 迪. 谢侬现年80岁,他曾于1991年为印度尼西亚油棕研究所工作,当时他决定在哈马赫拉岛上搜寻华莱士巨蜂。 有些当地人对这种蜜蜂很熟悉,带他去看一棵特别的树,华莱士巨蜂会在那棵树上采集树汁。 他说,在研究过程中,他看到大约20至30只华莱士巨蜂,不过他只有采集一只。

迪. 谢侬说:「我很高兴找到它,因为我知道这是个大发现。 」但他并未发表自己的研究,部分原因是他害怕收藏家会将这项信息用于不道德用途。 他现在后悔没有发表自己的研究发现。

全球野生动物保育机构协助策划这场旅行。 该机构的罗宾. 摩尔(Robin Moore)说,考虑到华莱士巨蜂曾被人在网络上贩卖,将发现这种昆虫的消息公开确实看起来很危险。 但事实上,无耻的收藏家早已知道华莱士巨蜂的存在。

因此,将发现它的消息及它的特殊性公诸于众,能协助当地政府与各方利益关系人支持它的保育工作。

博尔特说:「如果我们什么都不做,它〔可能〕就被人采集,然后沦落到无人闻问的处境了。 」

(奇趣网 www.QiQu.net 收集发布)

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