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金星发现磷化氢!科学家推测金星有生命存在可能

发布时间:2020-09-23 15:30来源:奇趣网编辑:QiQu阅读: 当前位置:奇趣网 > 科学探索 > 手机阅读

在太阳系之中,除了地球之外,科学家们长期以来一直怀疑还有其他天体上面存在生命,例如:金星、火星、木星的卫星等。其中木星的卫星可以说是说得最多的,也是证据稍微多一点的,因为在木星的卫星上存在的水为其提供了一定的证据。

近日有消息报道称,科学家在金星发现了一种名为“磷化氢”的气体,并且还推测金星上可能有微生物栖息的迹象,换言之,高温酷热的金星很可能存在生命,而金星有生命存在可能的推测,则完全来自于磷化氢的存在,究竟磷化氢是什么,有磷化氢就代表着有生存的存在吗?究竟是怎么一会回事?下面就随奇趣网小编一起来看看吧。

金星发现磷化氢!科学家推测金星有生命存在可能

科学家在金星大气中发现磷化氢

据报道,由英国卡迪夫大学教授简·格里夫斯与其同事们撰写的这项研究,于14日在《自然天文学》杂志上发表。“金星上发生了完全出乎意料并令人感兴趣的事情,少量的磷化氢气体出乎意料地出现了。”美国麻省理工学院天体物理学家和行星科学家、研究合著者萨拉·西格尔说。

这一发现令科学家兴奋,因为磷化氢这一物质在地球上参与生命过程,是新陈代谢的副产品。磷化氢是由厌氧生物产生的气体,散发出难闻的味道,达到一定浓度会致人中毒损伤。但它也被认为可能对全球的磷循环有重要贡献。另外,磷化氢也有一些工业和农业用途,如熏蒸剂。

金星发现磷化氢!科学家推测金星有生命存在可能

事实上,此前科学家曾在气态行星木星和土星中发现过磷化氢,他们发现气态巨行星上的极端环境可能提供能量上的帮助,克服磷原子和氢原子之间的排斥,使其自然形成磷化氢。而在地球上磷化氢只是厌氧生物的产物,很难通过普通的地质或大气作用生成,并且这种分子极不稳定,要持续产生才能维持存在,这便是磷化氢被当成生命灯塔的原因。

科学团队发现这个迹象之后,还在继续进行探索,同时按照科学报告指出,科学家们很严谨,即便研究的差不多了,但也不会明确得出存在外星生命的结论,如今只发表在了《自然》天文学杂志上。说明了这个可能性。

磷化氢是什么

我们都知道,磷是构成生命的重要元素之一,在人类的肠子、动物的粪便、微生物等之中,都具有磷,而磷化氢一般都是在体内作用后被排出体外的。

从天体生物学的角度讲,科学家们习惯将磷化氢视为“生物标志”,如果一个星球上可以检测出大量的磷化氢,那么,则意味着这里很可能会存在生命。

在金星上发现磷化氢是否代表人类找到外星生命的证据?只能说有可能,但它还不等同于发现外星生命。

磷化氢是一种无色、剧毒、有鱼腥臭味的气体,化学式为PH3(1个磷和3个氢原子组成),通常存在粪便堆(猪粪发酵会产生PH3、CH4)、沼泽深处等微生物聚集的地方,或在一些鱼的内脏里。而在地球上,只有厌氧生物(不靠氧气维生的生物)才会产生磷化氢。简单来说,磷化氢很难通过天然环境生成(可通过工业手段生成)。

金星上的磷化氢是哪里来的

在土星和木星的大气里,科学家已检测到相当数量的磷化氢,但它们是在气态巨行星内部的高温高压下形成,并通过对流送到高层大气。但对比土星和木星,金星表面的热量和压力无法满足像气态巨行星形成“磷化氢”的条件。所以金星上产生磷化氢有两种可能性,一种涉及存在产生它的微生物,另一种不涉及任何生物机制。

不涉及生物机制产生的磷化氢形式有:闪电集中含磷的地面或含磷的陨石掉入金星,可能会产生磷化氢气体;同时地球的火山活动也可以产生磷化氢,而金星的火山活动不足(也有研究表明金星火山活动可能比以前认为的要活跃);但这些方式均无法生成浓度达到根据观测推测的20 ppb磷化氢。而且磷化氢很容易被地面与大气中含丰富氧化物发生化学反应消耗掉,需要持续大量产生才能维持足够量的存在,所以团队认为生物产生的可能性更大。

虽然金星大气有毒、表面温度高达471℃,可谓是“地狱行星”。但金星还是有机会存在生命的,不过它们生活在云层里,这个理论最早由天文学家卡尔萨根在1967年提出。

过去研究显示,金星地表上空48~52公里处的高云层中,温度介于 0~60℃、大气压力在 0.4~2 大气压,云层内含有硫磺、酸性气溶胶、二氧化碳等有利生命的化合物,可以说本身具备形成生命的理想化学条件。首先按照地球微生物可以生活在大气层41公里处的情况来看,金星也可以发生类似情况。其次是金星30亿年前的环境和地球一样,存在液态水(维持将近20亿年),虽然现在液态水已不存在,但部分微生物可以迁移到云层中生活。

总的来说,金星发现磷化氢,只能说是符合金星大气中存在厌氧生命(或未知形式生命)猜想,并不是发现金星存在生命的证据。倘若证实了金星的磷化氢源自微生物,那么就意味着生命并非地球独有,而是普遍存在于银河系的其他宜居行星中。那要怎么证实呢?不妨发射个探测器去采集些标本回来。

金星发现磷化氢!科学家推测金星有生命存在可能

金星存在生命的可能性有多大

很多人不知道的是,其实人类的探测器早在上世纪60年代,就已经抵达金星了。1957年,美国和前苏联展开了一场为期多年的“太空竞赛”,当时前苏联的科学家们,就对于金星非常感兴趣,当然,也与金星距离我们很近,发射探测器更容易成功有关。

通过几十年来采集到的数据,科学家们认为,在远古时期,金星可能和地球一样,都曾经存在过大量的水,不过遗憾的是,金星却不像地球一般,将这些水都保存下来了,这也与金星距离太阳太近了有关。

伴随着太阳的演化,金星的温度不断升高,最终金星上的水都被蒸发掉,变成了干燥酷热的星球。同时,研究者也认为,如果金星上曾经拥有液态水的时间足够长,那么,不排除金星上曾经存在过生命。

正如同这次在金星上发现磷化氢一样。研究认为,虽然金星表面情况非常恶劣,但是在金星的大气层之中,是存在着“生命区”的。

研究认为,在距离金星表面平均海拔48公里-60公里的上空之中,这个区域的温度,是可以保持在零下6.7摄氏度-100摄氏度之间。显然,这其中巨大的温差中,包含着很多对于生命非常有利的温度环境。

不过,研究也指出,这些极可能隐藏在金星高空之中的未知生物,极有可能都是一群厌氧生物,通过吸收磷酸盐和氢气,排出磷化氢。就好像是早期的地球一般,研究认为这些生物或许都是肉眼看不到的微生物,而且从磷化氢的含量来看,数量极可能是非常惊人的。

但是,由于没有实地样本数据进行分析,所以,这次的发现并不能100%证明金星上是存在着生命的,但是却已经给了科学家们无限的憧憬。

2029年之前,俄罗斯和NASA都将发射全新的,可以在金星上着陆的探测器,我国的金星探测器也在研究之中,相信用不了多久,地外生命的奥秘就会被揭开,而我们则都会成为这一伟大时刻的见证者,一起拭目以待吧!

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